Excavations 2017


This is a temporary blog for presenting the excavations of 2017 at Perdigões. Posts from 2011 to 2016 are still available.

Sunday, 22 July 2012

006 - Human cremations


We are excavating the human cremation deposits dated from middle 3th millennium BC. The burned bones are mainly associated to burned necklace beads and burned arrow heads as the ones recovered in the last two days and to fragmented burned objects in ivory (such as anthropomorphic figurines).
These assemblages are quite different from the ones collected in earlier excavations in collective tombs 1 and 2 (in the eastern necropolis area). The tipology of the arrow heads is also different from the one of the two tombs.
Estamos a escavar os depósitos com cremações humanas de meados do 3º milénio AC. Os ossos queimados estão essencialmente associados a contas de colar e pontas de seta queimadas, como as recolhidas nestes dois últimos dias,  e a fragmentos queimados de objectos em marfim (como as figurinhas antropomórficas).
Estes conjuntos são muito diferentes dos recolhidos em campanhas anteriores nos sepulcros 1 e 2 na necrópole da área Este. A tipologia das pontas de seta também difere significativamente.


Radiocarbon dates are documenting that both areas were used in the middle and the second half of the millennia, but with quite different funerary practices.
In the cremation deposits, bones show that a significant part was cremated with flesh. Cremation probably occurred shortly after death, with soft tissues still preserved, and then the remains were deposited in the centre of the site. But they were burned with their necklace, ivory material and arrowheads and apparently not much more. And were the arrow heads a funerary gift or were they inside their bodies?
This context is strange, but extremely interesting.
As datações de radiocarbono têm documentado que ambas as áreas funcionam em meados e segunda metade do 3º milénio, mas com práticas funerárias muito distintas.
Nos depósitos de cremações os ossos demonstram que foram maioritariamente cremados com carne. A cremação terá sido provavelmente pouco tempo após a morte, com tecidos moles ainda preservados, sendo os restos depositados no centro do recinto. Mas os indivíduos (ou parte dos seus restos mortais, foram queimados com os seus colares, material em marfim e pontas de seta e, aparentemente, não muito mais. E eram as pontas de seta uma oferenda funerárias ou estavam dentro dos corpos?
O contexto é estranho, mas muito interessante.

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